Onderwijs

Pesten op school: hoe te reageren?

caleb-woods-VZILDYoqn_U-unsplash

Of het nu vermoed of bevestigd wordt, pesten op school is een delicaat onderwerp om met uw kind te bespreken, als hij of zij het niet uit zichzelf met u bespreekt. Hoe moet je reageren op het nieuws of het vermoeden van pesten? Hoe kun je naar je kind luisteren? Welke stappen kunnen worden ondernomen? Hier zijn een paar sleutels om u te helpen deze vragen te beantwoorden. 

Sinds enige tijd is het gedrag van uw kind met betrekking tot zijn/haar schoolopleiding veranderd: verlies van motivatie, tegenzin om naar de klas te gaan, stilte, verandering van stemming of houding... En wanneer u probeert uit te zoeken wat er aan de hand is, wil hij/zij u geen antwoord geven. 

Uw kind heeft misschien last van pesten. 

Van verbale of virtuele aanvallen tot fysiek geweld, pesten op school is verraderlijk in de zin dat het in evenveel vormen voorkomt als er pesters zijn. Welke houding moet je dan aannemen als je kind in nood verkeert en met deze pesterijen te maken krijgt? 

Er zijn twee mogelijke scenario's: het eerste is intimidatie die door uw kind, een leerkracht of een opvoeder wordt bevestigd; het tweede is vermoedelijke intimidatie, die nog moeilijker te beheersen kan zijn. 

In geval van bevestigde pesterijen, luister naar uw kind voor u iets anders doet: als hij of zij het u vertelt, laat hem of haar dan de situatie van A tot Z uitleggen, zonder oordeel, zonder tussenkomst: luister gewoon en begrijp het. Je kind kan dan beginnen met het creëren van een veiligheidsbel rond zijn eigen huis, die een ontsnappingsroute kan zijn als hij die nodig heeft.

Als uw kind het u niet zelf vertelt, maar het pesten wordt bevestigd door een leraar of een opvoeder, volgt u hetzelfde principe: neem de tijd om het nieuws zelf te verwerken en organiseer vervolgens een luistersessie met uw kind. Bespreek het met hem/haar in een rustige omgeving (bij voorkeur thuis) zonder hem/haar te dwingen u alles te vertellen. Laat hen gewoon weten dat je er bent als ze je nodig hebben en dat de situatie zal veranderen zodra je je bewust bent van hun ongemak. Omring ze met je liefde en vertrouwen. 

Vervolgens moet u snel contact opnemen met de school: het hoofd van de school, de leraren en de opvoeders moeten op de hoogte worden gebracht van het pesten van uw kind, zodat zij actie kunnen ondernemen. Alleen zij hebben contact met alle kinderen van de school en alleen zij kunnen contact opnemen met de ouders van de vermeende pesters. 

Zodra het onderwijzend personeel van de situatie op de hoogte is gebracht, wordt gewoonlijk een dialoog op gang gebracht tussen het onderwijzend personeel, de vermeende pesters en hun ouders. Aarzel niet om uzelf op de hoogte te houden van het verloop van deze dialoog, zonder tussenbeide te komen; de school kan echter een dialoog tussen de ouders van de vermeende intimidanten en uzelf voorstellen, als zij dat wenselijk acht. 

Uit deze verschillende gedachtewisselingen en dialogen zullen verschillende oplossingen voortkomen die u en uw kind al dan niet kunnen aanvaarden. 

In het geval van vermoedelijke pesterijen kunnen de zaken nog delicater liggen: deze situatie zal altijd veel luisterbereidheid en aanwezigheid van uw kant vereisen. 

Uw kind kan defensief worden en dicht bij een dialoog komen. U zult veel geduld moeten hebben om een klimaat van absoluut vertrouwen tussen u te scheppen, zodat uw kind zich voor u openstelt en u vertelt wat er met hem/haar aan de hand is. 

Dwing uw kind niet om u alles te vertellen, maar verlies uw vermoedens ook niet uit het oog. Spreek af met leerkrachten of docenten zonder uw kind om meer te weten te komen over wat er op school gebeurt (zoals hierboven vermeld, zijn leerkrachten en docenten de eerste volwassenen die getuige kunnen zijn van pesten binnen de muren van hun school). Deze dialogen kunnen u een idee geven van de omgeving waarin uw kind zich ontwikkelt en of het pesten op school al dan niet een plausibele verklaring is voor de gedragsverandering. 

In ieder geval, de eerste regel is te luisteren. Laat uw kind weten dat u er altijd voor hem bent als hij u nodig heeft. Voor jou is dit misschien vanzelfsprekend, maar een kind moet het horen om zeker te zijn. 

Vergeet ook niet dat u er niet alleen voor staat wanneer uw kind op school wordt gepest: het onderwijzend personeel, het PMS-centrum (Psycho-Medico-Sociaal) of externe professionals (psychologen, kinderpsychiaters, enz.) zijn er ook om u te steunen. 

En vergeet vooral niet vertrouwen en liefde: het is van essentieel belang je kind hierin te wikkelen om hem/haar door deze beproeving heen te helpen.